サイキック・テリア

もう多分20年以上も前に買って読んだ「サイキック・アニマルズ」という
動物の超能力的なエピソードを集めた本がある、
中でもお気に入りのエピソードが、
ある外国船(だったと思う)の船長さんとそのエアデール・テリアの話。


以下要約すると、

船が港に着くと、エアデール・テリアはひとりで港町をぶらぶら?して、
でも探検し終わると船に戻って来て、又次の寄港地へ…
というような生活を送ってたらしいのが、
ある時船が出港する時間になっても戻って来ず、
船長さんは仕方なく船を出港させる。
その後港では、色んな船を探し回る犬の姿が目撃されて、
その犬は色んな船に乗り込んじゃあ船倉の匂い等を嗅ぎ回って、
ひとしきりチェックし終わると降りて又別の船へ…
という事を何度か繰り返したあと、
チェックした中の一艘を選んで乗り込み、そこから動かなかった。
そしてその船が次の寄港地、横浜(だったと思う)の港に入ろうとする頃、
近づくにつれて犬は落ち着きをなくし、
ついには海に飛び込んで泳ぎだした。
その先には飼い主の船長さんの乗る船が、
一足先に着いていたのだった!

というような話だったんだけど、
そのエアデール・テリアが、自分の船長さんが乗る船と同じところへ行く船をどうやって選んだのか? というのは、超能力が退化した人間にとっては永遠の謎ですね。

で以下、今朝の散歩での話。

数日前の散歩のどっかで落としちゃったゴムのおもちゃ、通称「黒オニさん」。
犬の集まる公園なんかだと、他の飼い主さんが見つけて、
それとなくベンチの上に置いといてくれたりする事もあるけれど、
その公園は毎日行く場所じゃないし、
そもそも落とした時に気が付かなかったわけなので、
公園で落としたのか、それとも途中で落としたのかも分からない。
まあ次に同じ方面に行った時に見つかればラッキー…
…くらいな気持ちで半ばあきらめてて、
数日経った今日、同じ方面に散歩に行ったのに全然その事を忘れてたの。

それが公園で他の飼い主さんと話してる裡に思い出して、
そういえば…と見渡してみたけど草も伸びてるし、
まあそれほど真剣に探さなかったの。

で帰りに別の公園を通り抜けた時に、
ビンゴが普段あんまり水を飲んだ事のない水道の方に行って見上げるので、
さっきも飲んだのに又飲むの? とかいいながら水を汲んでやって、
ふと見ると排水溝の脇に汚らしいポリ袋が落ちてるの。

で、それをビンゴが鼻で軽く押えるようにして指さしてる(鼻指してる?)ので、
誰かが置き忘れたウンチ袋かと思って、
そんなのチェックしなくていいから! と言いながら気が付くと…

…汚らしいポリ袋の中に垣間見えるのはウンチではなくて、
なんとなんと! 黒オニさんではないですか!!

取り出してみると、
ここんとこ降った雨のせいか、少し綺麗過ぎる気もするけれど…
笛が壊れて鳴らなくなってるところといい、
角や目のところの塗料の剥げ具合といい、
何よりそれが入っていたポリ袋の古さ加減といい、
紛れもなくビンゴの黒オニさんだよ!

確かにあの日も同じ公園を通り抜けたけど、
その水道の方に行った記憶はないし…???

もうひとつの公園でベンチに座った時か、
帰り道でオトモダチのコーギーちゃんを撫でる為にしゃがんだ時か、
そのどっちかで浅いポケットから落っこちたものと思ってたんだけど。
だって歩いてる途中で腰の高さから落としたなら気が付いたと思うし…

どっちにしても、その水道の方には寄らなかった気がするんだけど、
飼い主が覚えてないだけか???
それに今日にしたって、なんでこの水道の方に来ようとしたの?
さっきの公園で失くしたオモチャの話してたの聞いてて、
ここにあるよって連れて来たのか??

…てなわけで、
ビンゴ、すごいね~! とか言いながら帰って来つつ、
何となく、最初に書いた本の事を思い出したのでした。

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